Een Bijbelse figuur die velen tot de verbeelding spreekt. En dat al eeuwen lang.

Maria Magdalena of Maria van Magdala (Hebreeuws: מרים המגדלית, Oudgrieks: Μαρία ἡ Μαγδαληνή) was volgens het Nieuwe Testament een leerling van Jezus. Het evangelie volgens Lucas 8:2 introduceert haar als “Maria, genaamd Magdalena”  of “Maria uit Magdala”. Magdala was een vissersdorp op de westelijke oever van het Meer van Tiberias.

Maria Magdalena, de vrouw die mogelijk het dichtst bij Christus leefde, maar ook de vrouw, die de latere kerkvaders misschien wel rode koontjes bezorgde. Wat moesten ze met haar beginnen? Ze was een voorbeeldige heilige, maar tegelijk een personificatie van alles wat God verboden had, zo leek het. Ze is de meest mysterieuze persoon uit het Nieuwe Testament. Ze is ongrijpbaar, omdat de verhalen over haar, elkaar volledig tegenspreken.

Aan het einde van de zesde eeuw stelde paus Gregorius I haar gelijk aan de hoer uit Lucas 7:37. En dat beeld is ze binnen de katholieke kerk nooit meer kwijtgeraakt.

In deze lezing horen we de oude legendes over de raadselachtige Magdalena en proberen we enkele raadsels over wie zij was, te ontwarren.